南鳥島沖でプチスポット型の深海火山を発見 東北大などの研究

2019年11月13日 16:58

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発見された火山の位置。(c)Elsevier Ltd.

発見された火山の位置。(c)Elsevier Ltd.[写真拡大]

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 南鳥島の南東およそ90キロメートルの海底でプチスポット火山が発見された。有人潜水調査船「しんかい6500」とその支援母船「よこすか」の航海によるもので、東北大学、京都フィッション・トラック、千葉工業大学、東京大学、海洋研究開発機構、金沢大学、海上保安庁、学習院大学、静岡大学、国立科学博物館が共同研究に参加している。

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 南鳥島は日本国の最東端にある島である。本州から1,800キロメートル、最西端の与那国島からだと3,140キロメートルある。行政上は東京都小笠原村であるが、一般の定住者はいない。だが自衛隊や気象庁などの関係者が常駐しているので、完全な無人島というわけではない。一般には混同されがちだが、小さな岩だけで出来ている島の方は日本最南端の沖ノ鳥島である。

 今回発見された火山はその南鳥島の90キロメートル沖合、水深約5,200メートルの深海の底で見つかったわけだが、プチスポット火山とは何であろうか。

 プチスポット火山は、2006年に三陸沖の太平洋海底で初めて発見された、人類の観測においては新しいタイプの火山である。従来、火山というものはプレート発散型境界、プレート収束型境界、ホットスポットの3種類があるとされてきたが、そのいずれにも属さないものであったため、新たにプチスポットと命名されたのだ。

 プチスポット火山は珍しいものではないらしく、2006年以降世界各地で発見されている。ただ今回の南鳥島沖は、太平洋プレートの中でもっとも古い年代、つまり約1億6,000万年前に形成されたもので、周囲には白亜紀(1億4,000万年前~6,000万年前)の古い火山しか見つかっていなかった。

 採取した溶岩から判明したことによると、この火山が最後に活動したのは300万年以上昔のことであるという。

 研究の詳細は、Deep-Sea Research Part Iに発表されている。(記事:藤沢文太・記事一覧を見る

関連キーワード東京都東京大学東北大学海上保安庁国立科学博物館海洋研究開発機構金沢大学

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