スポーツカー化するSUV その流れとメーカーの思惑を探る

2019年8月11日 18:19

小

中

大

印刷

「スポーツSUV」の一台であるメルセデス・ベンツ・GLCクラス クーペ (画像: メルセデスベンツ・ジャパンの発表資料より)

「スポーツSUV」の一台であるメルセデス・ベンツ・GLCクラス クーペ (画像: メルセデスベンツ・ジャパンの発表資料より)[写真拡大]

写真の拡大

 スポーツカーの形をしたSUVは、初めて見る人にとっては衝撃的であっただろう。

【こちらも】マツダ・デザインの進化なのか? 新型マツダ3のファストバック

 近年は「SUVのスポーツカー化」が顕著である。BMWからはX6やX4などがクーペデザインで登場し、メルセデスベンツからはGLEやGLCクラスのクーペモデルが登場している。最近では2018年2月に発売されたランボルギーニ・ウルスのように、形だけでなく走行性能もスーパーカー同然の車まで出てきた。SUV市場で一体何が起きているのか。

 1990年代にRVブームが勃興し、三菱・パジェロ、トヨタ・ランドクルーザーなどのように、オフロードでも力強く走り抜けられるパワフルなSUV車両が人気を集めた。

 しかし近年のSUVは価値観が多様化している。オフロードだけでなく市街地や高速道路での乗り心地を求めた「街乗り」向けのクロスオーバーSUVが多く見られるようになった。日産・エクストレイルや高級SUVのレクサス・RXなどがそれにあたる。しかし、海外のメーカーには、日常で使えるだけでは飽き足らないのか、SUVをスポーツ化したところもある。

 その元祖ともいえるのは2002年に誕生したポルシェ・カイエンである。4.9LのV8ターボエンジンから500~550馬力を叩き出す性能はまさにスポーツカー顔負けであり、当時多くのカーマニアはSUVでこんなことができるのかと衝撃を受けただろう。しかし6年後にはさらなるサプライズがSUV市場に訪れた。2008年に発表されたBMW・X6は、SUVにも関わらず屋根からテールエンドが斜めに垂れ下がる「ファストバック」を採用し、自動車ファンを驚かせた。

 公開前の2007年9月11日のBMWBLOGによると、当時のX6のデザイナーであるピエール・ルクレルク氏は、「X6は真のスポーツカーにしてBMWの伝統を守るもの」「(当時の)マーケットにはこんなものないからね」と語っている。

 X6開発当初はほかのSUVとの差別化が主たる目的だったようだが、SUVの多様化により、いつしか機能性とスポーティな走行性能の両立を目指す「スポーツSUV」の分野が生まれたのだろう。GLEやGLCクラスのクーペを生んだメルセデス・ベンツやランボルギーニは、X6との違いを見せるために、ルックスに限らず走行性能も派手なSUVを生み出す狙いがあったと考えられる。

 スポーツカー化したSUVは見た目でも性能でも自動車ファンを魅了する。従来のSUVの常識を根底から覆した「スポーツSUV」市場の今後が注目される。

関連キーワードトヨタ自動車レクサス(LEXUS)SUVBMWメルセデス・ベンツクロスオーバーポルシェエクストレイルランボルギーニ

広告

広告

写真で見るニュース

  • 8月16日に行われたNASAによる発表の様子 (c) NASA Television
  • 「HondaJet Elite」(画像: 本田技研工業の発表資料より)
  • ダイハツ・タント(画像: ダイハツ工業の発表資料より)
  • あおり運転対策にこだわるなら、360度対応ドライブレコーダーの設置が考えられる。画像はイメージです。
  • 概要モードを表示し、「新しいデスク」をクリックすれば仮想デスクトップが追加される。目的ごとに使い分ければ作業効率が大幅にアップするだろう。
  • 「HomePod(ホームポッド)」(画像:アップルジャパンの発表資料より)
  • 「S-mile(スマイル)」によるデリバリーのイメージ。(画像: 藤田観光の発表資料より)
 

広告

ピックアップ 注目ニュース