1月6日に部分日食 現在の太陽活動の状況は 国立天文台

2018年12月29日 16:24

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日本国内のおもな地点における日食の予報(C)国立天文台

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 新年を迎えてすぐの1月6日、部分日食を日本全国で観察することができる。2019年は日食が3回、月食が2回あり、そのうち日本で観測出来るのは日食が2回、月食が1回となっている。同日の部分日食は午前中に起きる。太陽の上部から欠け始め、食の最大となるのは福岡で9時47分に32%、東京で10時6分に42%、札幌で10時13分に54%、と北の方面が欠け方が大きい。

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 肉眼や光の遮断が不十分なもので太陽を見ると、目を痛める恐れがあるため、専用の太陽観察に適した物を使用して観測するようにと、国立天文台は呼びかけている。

 太陽には「太陽活動周期」があり、400年間に渡る太陽の黒点の観測結果がある。「太陽活動周期」とは、太陽の活動や見かけ(太陽黒点の数やフレア等)の周期的な変化であり、1つの周期(サイクル)はおおよそ11年間だ。現在は24サイクルの最終段階(黒点数の最小期)で25サイクルに変わる過渡期である。太陽はサイクル毎に磁極を逆転することが発見されており、異なる周期の黒点は磁場の方向によって区別できるようになった。

 太陽の観測は天気に左右されるため、宇宙空間の人工衛星が一番適しているが、国立天文台の本部である三鷹では黒点相対数の観測を1929年から行ってきた。前回の23サイクルは平均よりも長く12年以上継続したサイクルだった。現在の24サイクルは2008年末から始まり、2014年に極大を迎えた。その後は現在まで減少を続けている。特に今年は少ない状態で推移している。

 11月も極小に近い活動状況だが、11月10日にとらえられた小さな黒点は、北緯25.5度と高緯度で、磁場を見ると西側から白ー黒(N極ーS極)の順に並んでいた。この磁場の並び方は現在の24サイクルの北半球での磁場配列とは逆であり、次の25サイクルの特徴を示していた。

 この黒点は11月9日に出現し11日には見えなくなるという短寿命であったことが、アメリカ航空宇宙局(NASA)の太陽観測衛星ソーラー・ダイナミクス・オブザーバトリー(Solar Dynamics Observatory)による観測からわかっている。4月10日に南半球の高緯度に25サイクルに属する黒点が出現したことに続いて、北半球でも活動周期の切り替わりが進んでいることを示している。しかし、サイクルの境界となる極小期はまだ定まっていない。

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